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澳大利亚联邦(通称澳大利亚,英语:Commonwealth of Australia,通称英语:Australia),是全球面积第6大的国家、大洋洲最大的国家。其国境东南邻近新西兰,西北邻近印度尼西亚,北边靠近巴布亚新几内亚、西巴布亚及东帝汶。

澳大利亚一词源于拉丁语,意思为“未知的南方大陆”(terra australis incognita)。其所在的地理学位置通常称作澳大利亚大陆,是地球上最小的大陆板块。澳大利亚人平均拥有国土面积乃世界最广阔的国家之一,经济成就亦属世界高度发达国家。澳大利亚人均国民生产总值排名世界第6,是2,000万人口以上的国家中最高的,经济的主要重点是高效率的能源和畜牧业。

澳大利亚有多样的自然景观,包括热带雨林、别称为“红色中心”的沙漠、吸引很多旅客的海滨及驰名遐迩的自然遗产大堡礁及乌鲁汝,澳大利亚和美国是并列拥有世界自然遗产最多的国家。在每年世界最佳居住城市评选中,澳大利亚名列前茅的城市数目在全球国家之先。于2010年及2011年,获得全球人类发展指数第2的排名。澳大利亚人均寿命排名世界第3,仅次于香港及日本[3历史

主条目:澳大利亚历史
詹姆斯·库克 1770 年在澳大利亚东海岸登陆,照片是1988年复制的当时登陆场景;地点是当年登陆的库克城港口

澳大利亚在50,000年前已经有人类踪迹,如今澳大利亚原住民的祖先当时从东南亚移来。[4]17世纪后,欧洲的西班牙人、葡萄牙人、荷兰人、法国人为了寻找香料而陆续到达。1768年,英国库克船长乘奋进号由英国前往大溪地。1770年,英国正式宣布拥有澳大利亚主权。[5]1788年1月26日,英国航海家亚瑟·菲利普率领首批移民定居悉尼,并且升起英国国旗,澳大利亚正式成为英国殖民地。1797年,麦卡瑟(John Macarthur)由好望角引进美丽诺羊,澳大利亚畜牧业开始快速发展。

塔斯马尼亚亚瑟港曾是澳大利亚最大的输送囚犯地。

英国于1829年并入西澳为囚犯流放地。此后一长段的时间,澳大利亚是英国的罪犯流放地(penal colony)。1851年,新南威尔士的贝瑟斯特、维多利亚的巴拉勒特发现金矿,自由移民开始激烈增长。1868年,最后一批英国囚犯被送至西澳。19世纪末,英国在澳大利亚的殖民区已经达到6个。

1901年1月1日,澳大利亚各殖民区改制为州,组成澳大利亚联邦,成为大英帝国的联邦或自治领,归类为君主立宪制国家。依其联邦法律,英国君主是其国家元首,即“澳大利亚君主”。1914至1918年,澳大利亚参与主战场在欧洲大陆的第一次世界大战,因此也是战胜国之一。1927年,首次澳大利亚联邦会议在堪培拉临时国会大厦举行,从此澳大利亚走向政治独立。1931年,澳大利亚取得内政外交的独立自主权,成为英联邦的独立国家。1933年,西澳公投通过脱离英国而独立,但联邦国会否决之。1956年,澳大利亚举行第一次的奥林匹克运动会,此亦是英国本土外的英联邦国家首次。1967年,国会以全民公投废除对原住民的法律歧视,这是白人移居澳大利亚后的第一次改变。

1986年,英国女王伊丽莎白二世前往澳大利亚签署《与澳大利亚关系法》,规定澳大利亚最高法院拥有终审权,英国法律不再对澳大利亚有效,澳大利亚正式脱离英国而成为独立国家。1999年,澳大利亚举行全民公投,决定是否改采共和体制取代现有君主立宪制,并且直接竞选总统为国家元首,但被否决。2007年12月,工党领袖陆克文上任,宣布将再举行类似公投来改变现行体制,并且直选总统[6]。2008年3月,陆克文在多名原住民代表、国会议员和社会贤达的见证下,于联邦国会向原住民三次道歉,代表政府向原住民为失窃的一代和有损原住民族文化的政策郑重道歉[7]

自然地理

主条目:澳大利亚地理和澳大利亚动物相
澳大利亚地形图

澳大利亚位于南半球、东半球,介于南太平洋和印度洋之间,拥有澳大利亚大陆和塔斯曼尼亚等岛屿。澳大利亚四面环海,东南隔塔斯曼海与新西兰为邻,北部隔帝汶海和托雷斯海峡与东帝汶、印度尼西亚和巴布亚新几内亚相望。

澳大利亚占有大洋洲绝大部分陆地,总面积769.2万平方公里,其70%为沙漠和半沙漠。澳大利亚四面环海,海岸线较为平直,长达36,735公里。

澳大利亚全境平均海拔300米,超过1,000米的山地面积低于1%,低于500米者达87%,乃地表起伏最和缓的大陆。西部是海拔200-500米的低高原,多分布沙漠和半沙漠;也有一些海拔1000-1200米的横断山脉。中部是平原,海拔在200米以下,盛长草本植物,其中埃尔湖(Eyre Lake)是最低点,湖面低于海平面12米,以此为中心的大平原为大自流盆地。东部是古老山脉所形成的高地,大部分海拔800-1000米,东南部的科修斯科山海拔2230米,是全澳最高峰。东北部沿海的大堡礁是全球最大的珊瑚礁。

澳大利亚主要河流有墨内河(2520公里)及其支流,水量季节性强,干季易断流。

气候

依柯本气候分类法分析的澳大利亚气候图

气候上西部高原和内陆沙漠属热带沙漠气候,干旱少雨,年降水量仅100-300毫米;北部属热带草原气候,年降水量1000-2300毫米,为全国多雨区,少部份属亚热带;东部新英格兰山地以南属温带阔叶林气候,年降水量500~1,200毫米。年均温北部为27℃,南部14℃。[8]

澳大利亚是全球最干燥的大陆,饮用水主要是自然降水,并依赖大坝蓄水供水。政府严禁使用地下水,因为地下水资源一旦开采,很难恢复。2006年起,圣婴现象影响扩大,导致降雨大幅减少,各大城市普遍缺水,纷纷颁布多项限制用水的法令,以节水渡过干旱。[9]

矿产

澳大利亚的铝矾土、铁矿砂、镍、锌、锰等金属矿藏的储量和产量都在世界前五位。其中多数矿藏属于开采价值很高的富矿。此外.澳大利亚还拥有丰富的贵金属矿和非金属矿藏,澳大利亚黄金储量丰富,并拥有可低成本开采的铀 63 万吨(约占世界储量 40 % ) ,澳大利亚的煤储量和天然气储量也很丰富,石油的自给率达到 70%。

澳大利亚是一个铁矿资源大国,根据澳大利亚农业与资源经济局(ABARE)的统计,截至2008底,探明的铁矿石资源储量为160亿吨,占世界总量的10.4%;折算成铁金属资源储量为100亿吨,排名世界第二,仅次于俄罗斯。已探明的铁矿石资源90%都集中在西澳大利亚州,主要分布在两大地区:皮尔巴拉(Pilbara)地区和中西部(Midwest)地区。皮尔巴拉地区的铁矿石主要是高品位的铁矿石,具体品种包括低磷、高磷布鲁克曼矿、马拉曼巴矿、河床矿等。中西部地区的铁矿石主要是低品位的磁铁矿、少量的赤铁矿及混合矿等。2010年澳大利亚铁矿石产量近4亿吨,仅次于中国(约9亿吨)位居世界第二。2010年力拓公司按股份计算的铁矿石产量2.34亿吨。必和必拓公司按股份计算的铁矿石产量1.28亿吨. FMG公司(Fortescue Metals Group)的铁矿石产量0.44亿吨。

生态

澳大利亚大部分是半干旱或荒漠地带,但生态环境极为丰富,包括从高地的石南荒原到热带的雨林,为全球17个超级生物多样性国家之一。澳大利亚许多生物是当地独有,原因是澳大利亚大陆较古老、地理上长期孤立,和气候极端多变。其被子植物约85%、哺乳类动物约84%、鸟类超过45%,和近岸温带鱼类约89%是特有种。[10] 澳大利亚许多生态区,和区内的生物已被人类活动和外来物种所威胁。联邦《1999年环境保护和生物多样性保育法案》是保护濒危物种的根本法律。基于“生物多样性行动计划”,设立了许多受保护地区以保育独特的生态系统;64个湿地根据《湿地公约》而登记;另有16个世界遗产。“环境可持续指数”公布于2005年,澳大利亚在2006年排名全球第13。[11]

栖息于桉树上的树熊

澳大利亚多数木本植物是常绿的,且很能适应火灾和干旱,例如桉树和金合欢。但近十年来,由于干旱恶化,东岸地区屡次传出森林大火;2009年,由于纵火案,东岸地区的森林和部分民宅受到有史以来最严重的火灾侵袭。澳大利亚的荚果品种众多且本地特有,它们能与根瘤菌和菌根真菌共生,因此较适应较贫瘠的土壤。澳大利亚出名的动物有单孔目(如鸭嘴兽和针鼹)、有袋类(如袋鼠、树熊和袋熊,其中拳击袋鼠还是澳大利亚的国家象征)、湾鳄和淡水鳄、鸸鹋和笑翠鸟等鸟类。澳大利亚的毒蛇数量在世界之最。[12]

澳大利亚野犬约引进于公元前3,000年,当时澳大利亚原住民与南岛人贸易。[13] 人类最初定居后,许多动植物品种很快绝种,包括一些大型动物;欧洲殖民开始后,更多物种步向灭绝,包括袋狼。[14][15]

政治

主条目:澳大利亚政治
位于堪培拉的新国会大厦在1988年启用

澳大利亚政治体制是联邦制度,设立一个联邦议会、六个州议会、两个代表理事会(注:首都和北方领地不是州)。国家元首为英国女王和女王的代表澳大利亚总督,后者依据行政委员会的意见处理政务。名义上,内阁施政必须总督批准才有法律效力,但联邦政府总理和其内阁实际拥有大多数国家权利。

澳大利亚选举是义务投票制,公民年满十八周岁必须参与投票选举,原住民可以自由选择是否选民登记和投票。

议会有执政党和反对党,大党为澳大利亚自由党,澳大利亚国家党和澳大利亚工党。2007年12月,工党领袖陆克文击败前总理自由党领袖霍华德赢得大选。赞成彻底脱离英联邦独立的声音则来自两个小党-澳大利亚绿党和澳大利亚民主党。

政府架构

澳大利亚联邦的政体为君主立宪制和内阁制。现任英国女王伊莉沙白二世也是澳大利亚女王及澳大利亚国家元首。澳大利亚总督代表女王行使权力,有权解散国会,但实务上仅在总理建议下为之。历史上最著名的宪政危机发生在1975年。

政府三大体系如下:

  • 立法权:在联邦议会(Parliament)。由上议院(The Senate)、下议院(House of Representatives)组成。
  • 行政权:在内阁。成员有总理、各部会首长和各州州长。总督由内阁提名。
  • 司法权:在最高法院和其他联邦法院、州法院。

下议院目前共150个席位,基本以各个州人口数分配,实行单一选区制。下议院多数党组成联邦内阁,其党魁为联邦总理。

上议院具有立法审议权,上议院席位无关人口数,每州各12席,北方领地和首都特区各只2席,共76席。两院每三年改选一次。下议员任期三年,上议员任期六年(注:首都和北方领地的上议员任期是三年),故后者每次只改选半数。

北方领地

本区实行高度地方自治,因其原住民文化根深蒂固(澳大利亚另一领地为首都堪培拉所在的澳大利亚首都领地)。本区经济以旅游业为主,人口21万,首府达尔文亦仅10万居民。本区有上议员一席,下议员二席(同于首都)。

外交和军事

主条目:澳大利亚军事
2007年澳大利亚与美国进行的联合军事演习,照片摄于澳大利亚肖尔沃特湾

澳大利亚政府自第二次世界大战后一直采取比较温和的外交政策,在极力保持同欧盟,美国等其他西方国家盟友关系的同时,亦在1980年代开始后因为地理位置因素积极的拓展同东亚以及东南亚国家的关系,近年来与日本、新加坡、印度尼西亚、马来西亚、韩国以及中国交往密切。而作为英联邦中的主要国家,澳大利亚政府是英联邦论坛中的主要首脑成员国之一[16]。但是,于2010年下半年,工党新任领袖,现任总理茱莉亚·吉拉德上台后明确表示,澳大利亚适宜于英女王伊丽莎白二世退位后,考虑改为共和制国家[17]

澳大利亚政府在其2004年的外交白皮书中表示:其基本外交的政策是重视澳大利亚与美国之间的关系,并借助经贸互动促进与亚太地区国家的关系[18]。近几十年来,澳大利亚政府一直在致力于推进全球贸易的自由化发展[19][20][21],这亦直接或间接导致了凯恩斯集团和亚太经合组织的形成[22][23]。澳大利亚是经济合作与发展组织以及世界贸易组织创始会员国之一[24][25],并与美国签署了澳美自由贸易协定(Australia – United States Free Trade Agreement),此外澳大利亚亦与新西兰签订有紧密经济合作协议(Closer Economic Relations)[26]。截止到2010年,澳大利亚政府与日本政府持续进关于自由贸易和双边互信等一系列亲密合作伙伴的谈判,并签订多个双边自由贸易协议[27]。澳大利亚在政治,经济以及军事上的亲密盟友包括:英国、美国、德国、北约诸国和日本。

作为联合国的创始会员国之一,澳大利亚亦在多年来鉴定致力于外交上的多边主义,在联合国和多个国际组织的援助计划下,澳大利亚曾援过的发展中国家超过60个,2005年至2006年度的海外援助计划更是超过了250亿美元[28],但以国内生产总值的比例来计算,这个数字略微显得微不足道。1971年,澳大利亚与英国、新西兰、马来西亚和新加坡共同签署五国联防(FPDA)协定。通过该协定,澳大利亚与英国以及新西兰将在马来西亚和新加坡任何一方受到军事滋扰时共同帮助防御,澳大利亚通过该协定迅速的扩大了自己在亚太地区的影响力,并逐渐开始将自己的军事以及经济势力扩展至东南亚地区,成为一个政治以及军事上的多边国家[29]

澳大利亚的正式军队统称为澳大利亚国防军(ADF),其中包括皇家澳大利亚空军和皇家澳大利亚海军,共有80,561名官兵在役(包括55,068名常规军和25,493名预备役士兵)[30],其中皇家澳大利亚海军为现今太平洋地区整体实力最为强大的一只海军力量,所配备的柯林斯级潜艇为目前世界上最为先进的柴电潜艇和纽澳军团级巡防舰。皇家海军于1940年代曾配备有墨尔本号航空母舰,该舰于1980年代退役。国防军总司令人选经内阁提出,由总督委任,负责军队日常行动。而其他行政上的工作,则由国防部及其部长负责[31]

2010年-2011年澳大利亚的年度军费开支为257亿美元,在全球各国中排名第14位[32],但其只占据全球军费总支出的1.2%[33]。澳大利亚国防军在二战后一直有参与联合国维和部队在世界各地的救灾和各地武装冲突的维和任务;截止2009年,大约有3,300名澳大利亚国防军分布在包括所罗门群岛,阿富汗,东帝汶等12个国家和地区执行维和任务[34]